Archive for the ‘IHEU’ Category

Bangladesh: Murder of secular activist and writer Avijit Roy

Thursday, February 26th, 2015

The International Humanist and Ethical Union (IHEU) is sickened and appalled to hear that secular blogger Avijit Roy has been murdered in Bangladesh a few hours ago.

“Abhijit Roy lives in America and so, it is not possible to kill him right now. He will be murdered when he comes back.”

These were the words of an Islamist activist referring to Avijit (or Abhijit) Roy early last year. The man making the threat, who is well-known to the authorities, has repeatedly and openly talked about wanting to see secular and freethought writers dead, and those under threat have complained that authorities have ignored his threats and incitement, despite his credible links to Islamist extremists and similar murders taking place.

Tonight, IHEU joins with freethinkers and humanists from Bangladesh in calling for an end to this fatal appeasement of death threats by the authorities in Bangladesh.

Avijit Roy was a well-known writer, founder of the freethought blogging platform Mukto-Mona, which he described to IHEU as “an Internet congregation of freethinkers, rationalists, skeptics, atheists, and humanists of mainly Bengali and South Asian descent”. He had previously provided IHEU with analysis around the arrest and threats against “atheist bloggers” in Bangaldesh in 2013.

Wednesday, December 10th, 2014

The Freedom of Thought Report is an annual survey on discrimination and persecution against non-religious people in countries around the world. The latest report is available free to download.

In 2012 the report covered discrimination against the non­religious in 60 countries. In 2013 it covered every independent country, as well as introducing a rating system to assess the status of the country. In 2014 the report has been extensively expanded and revised, with most countries entirely re­written from the ground up, and with the ratings criteria expanded to include some measure of social discrimination.

We believe it is important to document discriminatory national laws and state authorities which violate freedom of religion or belief and freedom of expression. As well as affecting the overtly nonreligious, such as atheists and Humanists, such systemic discrimination also often affects the religious, in particular minorities and non­conformists, and the unaffiliated (those who hold no particular religion or worldview­level belief).

Systemic, legal discrimination can include such things as established state churches (resulting in religious privilege), religious instruction provided without secular ethical alternative classes in schools, through to severe punishments such as prison for crimes of “insulting” religion, or death merely for expressing your atheism.

The Freedom of Thought report details highlighted cases of individuals who have been targeted, usually for expressing their non­religious views, or for promoting secularism (church­state separation, religious neutrality) or for criticising particular religious institutions or ideas. The report also includes some individual cases where religious people, usually in a minority situation, are persecuted under similar laws in circumstances which closely reflect or feed into abuses against the nonreligious, such as when they are targeted by laws against religious conversion or blasphemy.

The International Humanist and Ethical Union (IHEU) has undertaken to publish this annual report in order to contribute toward several purposes.

  • Leveraging criticism against countries on human rights grounds. In the days after the first report was published, the election of Mauritania and the Maldives to the vice­presidency of the UN Human Rights Council was criticised, their inclusion in the Freedom of Thought report cited as evidence of their human rights failures. Mainstream media in countries which were criticised in the report, for example Indonesia’s Jakarta Globe, not only covered the launch but were prompted to look in particular at the country’s freedom of religion or belief violations.
  • Highlighting individual’s stories. The report includes verified cases of violations again individuals. This serves to coney how bad laws can affect people, as well as corroborating those individual’s cases in a human rights context. On this site we provide resources and a walk­through of the United Nations complaints mechanism for people whose rights may have been violated.
  • Opening up discussion of persecution against the non­religious more generally. Around the publication of the report our representatives discussed the issues in article and live appearances and we worked to ensure that mainstream media reported on the publication (e.g. Reuters, Washington Post). The news was also taken up by citizen journalists (e.g., popular general interest sites (e.g. and many widely read special interest blogs (e.g. Friendly Atheist).

Saturday, June 21st, 2014

IHEU: Forcing a teacher to submit to Christianity in a public school is a violation of the fundamental human right to freedom of conscience

Wednesday, October 13th, 2010

The International Humanist and Ethical Union (IHEU) has accused Swiss authorities of behaving like “school yard bullies” towards a state school teacher who removed the crucifix from his classroom. Valentin Abgottspon was dismissed from his job as a middle-school teacher in the Swiss canton of Valais on Friday, 8 October. The dismissal came after the teacher raised concerns about the promotion of Christianity by state schools.

Sonja Eggerickx, president of IHEU, said, “Switzerland prides itself on its principle of neutrality, but when Valentin Abgottspon asked school authorities to show neutrality towards religion they reacted like school yard bullies. Forcing a teacher to submit to Christianity in a public school is a violation of the fundamental human right to freedom of conscience. IHEU will fight this abuse of state power all the way to the UN.”

Gap Closing on “Defamation of Religion”

Thursday, March 25th, 2010

Brown, Roy On 25 March, in the closest vote yet on “Combating Defamation of Religion”, the UN Human Rights Council adopted the annual resolution by 23 votes to 20 with eight abstentions. This compares with the 2009 vote of 23 in favour, 11 against, with 13 abstaining. The vote came at the end of a heavy campaign by IHEU and several other NGOs against the concept of defamation of religion. During the March session of the Council, IHEU representatives distributed over 100 copies of the IHEU report “Speaking Freely about Religion” which strongly criticized the annual resolution.

Speaking after the vote, IHEU main representative in Geneva, Roy Brown, said: “This is a moral victory for all those who believe that human rights belong to human beings, not to governments, cultures, traditions, religions or ideas.”

Brown had earlier attacked the resolution in the plenary of the Council, urging all states to vote against the resolution as both unnecessary and unjustifiable.

Durban II auf Abgwegen

Tuesday, April 7th, 2009

Medienmitteilung zur Durban II Konferenz

Die Freidenker-Vereinigung der Schweiz fordert Bundesrätin Calmy-Rey und die Schweizer Regierung auf, im Falle einer Teilnahme am UNO-Rassismus-Gipfel vom 20.-24. April in Genf die folgenden Anliegen zu unterstützen:

· Keine Instrumentalisierung des Rassismusbegriffs für antidemokratische Zwecke Insbesondere muss allen Versuchen, Religionskritik als Diffamierung zu bezeichnen (wie durch den Menschenrechtsrat geschehen) und als Rassismus zu qualifizieren, energisch entgegengetreten werden. Sie verletzen die Meinungsäusserungsfreiheit (Art. 19. UDHR). 
Es ist klar zu unterscheiden zwischen der unbestrittenen Schutzwürdigkeit der Religionsfreiheit von Individuen und dem klar abzulehnenden Schutz religiöser Ideen, Glaubensinhalte und Praktiken vor legitimer Kritik.

· Schutzes von Nichtgläubigen, PolitheistInnen und ApostatInnen In Paragraf 10 des Dokumentes vom 17. März 2009 werden lediglich Christen, Juden und Moslems explizit als mögliche Opfer genannt. Entweder muss die Liste erweitert oder darauf verzichtet werden.

· Keine Verunglimpfung des Westens Paragraf 10 des Dokumentes vom 17. März 2009 nennt „Anti-Arabism“ als besorgniserregende Entwicklung. Dieser Begriff ist zu streichen oder es muss auch der Gegenbegriff „Anti-Westernism“ aufgenommen werden.

· Diskriminierung aufgrund von Arbeit oder Abstammung In gewissen Regionen Afrikas und Asiens werden Menschen wegen ihrer Tätigkeit oder Abstammung massiv diskriminiert oder gar mit dem Tod bedroht. Diese Staaten sollen aufgefordert werden, diese Verletzung von Art. 7 UDHR gesetzlich zu untersagen und mit nationalen und regionalen Programmen deren Eliminierung zu unterstützen.

· Menschenhandel und Sklaverei Gemäss Angaben von Anti-Slavery-International werden heute 27 Millionen Menschen als Sklaven gehalten. Insbesondere jene afrikanischen und arabischen Staaten, in denen diese Verletzung von Art. 4 UDHR immer noch vorkommt, sollen aufgefordert werden, diese gesetzlich zu untersagen und mit nationalen und regionalen Programmen deren Eliminierung zu unterstützen.

Weitere Informationen im IHEU-Kampagne gegen Blasphemie-Gesetze pdf

IHEU: Kein Verbot der Religionskritik

Friday, March 27th, 2009

GENF. (iheu/hpd) Die Internationale Humanistische und Ethische Union (IHEU) hat mit Unterstützung von 200 NGO’s davor gewarnt, dass der Menschenrechtsrat der UNO die Meinungsfreiheit weiter beschneiden will.

Im Menschenrechtsrat der UNO wollen die muslimischen Staaten mit einer neuen Resolution einen weiteren Sieg in ihrem seit Jahrzehnte andauerndem Kampf gegen die Meinungsfreiheit erringen. In dieser Resolution wird von einer „Verunglimpfung von Religionen” gesprochen und die Staaten aufgefordert, diese Religionskritik mit allen juristischen Mitteln zu verhindern.

Seit 1999 gibt es ähnliche Resolutionen im Rat und seit 2005 auch in der Generalversammlung der UNO. Bisher haben mehr als 200 Organisationen aus 50 Ländern eine gemeinsame Stellungnahme unterzeichnet, die sich gegen diese Versuche der Beschränkung der Religions- und Meinungsfreiheit zur Wehr setzt.

Roy Brown, der Sprecher der IHEU, sagte dazu in Genf: „Diese Resolution ist sowohl unnötig wie gefährlich. Sie versagt sowohl darin, die Muslime vor Angriffen zu schützen und wird auch die Spannungen zwischen den Religionsgemeinschaften erhöhen. Der unvorhergesehene hohe Zuspruch, den wir für unsere Stellungsnahme aus der Zivilgesellschaft erhalten haben, zeigt die Bedeutung, die dieser Frage weltweit zugemessen wird.”

Gemeinsame NGO-Stellungnahme zur Bedrohung der UN durch die „Verunglimpfung von Religionen”-Kampagne

Wir, die unterzeichnenden Nichtregierungsorganisationen,

tief besorgt über die um sich greifende und wachsende Kampagne der Organisation der Islamischen Konferenz (OIC), UNO-Resolutionen, Erklärungen und Weltkonferenzen zu erzeugen, die das Konzept der „Verunglimpfung von Religionen” propagieren, ein Konzept ohne Basis in innerstaatlichem oder internationalem Recht, das die Bedeutung von Menschenrechten selbst verändern würde, die Individuen vor Schädigungen beschützen, aber keine Glaubensvorstellungen vor kritischer Prüfung;
tief besorgt über den Versuch, die UNO zu missbrauchen, um Gesetze gegen Gotteslästerung zu legitimieren und hierdurch die Religionsfreiheit, Meinungsfreiheit und Pressefreiheit einzuschränken;
tief besorgt, dass die „Verunglimpfung von Religionen”-Resolutionen in bestimmten Ländern benutzt werden könnten, um Menschenrechtsaktivisten, Andersgläubige und andere unabhängige Stimmen zum Schweigen zu bringen;
alarmiert durch die kürzlich bei der zehnten Sitzung des UN-Menschenrechtsrats vorgelegte Resolution über die „Verunglimpfung von Religionen”;
alarmiert durch den Resolutionsentwurf zur Meinungsfreiheit, der von Ägypten in Umlauf gebracht wurde, dessen Ergänzungen die Redefreiheit einschränken, nicht befördern wollen;
alarmiert durch die kürzlich bekannt gegebene Initiative des „Ad Hoc Committee on Complementary Standards”, den Internationalen Ausschuss für die Beseitigung der Rassendiskriminierung durch die Hinzufügung eines Protokolls über die „Verunglimpfung von Religionen” zu erweitern;
alarmiert durch Bestimmungen im letzten Entwurf des Ergebnisdokuments der „Durban Review Conference” der, mittels kodierter Sprache und verschleiernden Hinweisen, diese subversiven und antidemokratischen Initiativen absegnet und ermutigt;
1. Rufen alle Regierungen dazu auf, die „Verunglimpfung der Religionen”-Resolution, die momentan beim UN-Menschenrechtsrat auf der Liste steht, und die verwerflichen Bestimmungen der Meinungsfreiheits-Resolution abzulehnen;

2. Rufen alle Regierungen dazu auf, den Bemühungen des „ Ad Hoc Committee on Complementary Standards”, das ICERD zu verändern, Widerstand zu leisten;

3. Rufen alle Regierungen dazu auf, ein Ergebnis der Durban Review Conference, das direkt oder indirekt die „Verunglimpfung der Religionen”-Kampagne auf Kosten grundlegender Freiheiten und individueller Menschenrechte unterstützt, nicht zu akzeptieren oder zu legitimieren.

C.F. / Übersetzung (hpd) Andreas Müller